A Incrível vida de Elon Musk

Elon Musk nasceu em Pretória, na África do Sul, em 1971. Filho de Maye e Errol Musk, Elon era o filho mais velho do casal, que ainda teria Kimbal (1972) e a caçula Tosca (1974).

Os irmãos Elon, Tosca e Kimbal

Errol era um bem sucedido engenheiro eletromecânico, piloto e marinheiro. Porém, como pai, era emocionalmente abusivo e duro com seus filhos. Já Maye, se tornou modelo aos 15 anos, profissão que exerce até hoje aos 72 anos, tanto nas passarelas como em editoriais nas maiores revistas de moda do mundo, como por exemplo Vogue e Time. Além disso, Maye dirige seu próprio negócio de nutrição há mais de quatro décadas, em oito cidades e três países. Elon Musk com certeza teve a quem puxar.

Musk teve uma infância conturbada. Além da separação de seus pais aos 10 anos, sofria com episódios recorrentes de bullying. As surras eram constantes e, em uma das vezes, Musk apanhou tanto que desmaiou e foi levado ao hospital. Esses episódios fizeram com que Elon fosse uma criança tímida e introspectiva que se refugiava nos livros para fugir dos colegas brigões.

O começo …

 

Elon Musk era uma criança sedenta por conhecimento. Aos 8 anos de idade, em 1979, já tinha lido toda a enciclopédia britânica e completado um curso de informática de 6 meses em 3 dias. Ele aprendeu a programar sozinho e era completamente fissurado em livros de ficção científica. Uma das melhores leituras que teve, na sua opinião, foi o Guia do Mochileiro da Galáxia.

Em 1983, quando tinha 12 anos de idade. Musk colocou em prática o que aprendeu no curso de informática, criando um game temático de espaço, o “Blastar”. O código-fonte do jogo foi publicado numa revista conhecida sul-africana e depois foi vendido por US$ 500.

 

A paixão por games misturado ao espírito empreendedor não pararam ali. Aos 16 anos, em 1987, ele e o irmão Kimbal quase abriram um fliperama perto da escola onde estudavam. Eles já tinham o contrato de aluguel e os fornecedores na mão, mas os pais da dupla se recusaram a dar a permissão legal para que o negócio virasse realidade. Sem isso, o fliperama dos Musk não saiu do papel.

A faculdade…

 

Com 18 anos, em 1989, ele abandonou a África do Sul, da onde não possuía expectativas para o seu futuro e foi estudar física e economia no Canadá, na Queen’s University, aproveitando da cidadania canadense de sua mãe. No fundo, a intensão era facilitar sua ida definitiva para os Estados Unidos.

Em 1992, já com 21 anos, depois de passar quase três anos no Canadá, Musk finalmente se transferiu para a Universidade da Pensilvânia, nos Estados Unidos.

Como precisava de dinheiro para bancar seus estudos, Musk transformou a casa onde morava numa balada. Ele e um amigo alugaram uma casa de 10 quartos e, nos finais de semana, o local era o ponto de fluxo de jovens universitários. Custava US$ 5 para entrar e, em apenas uma noite, conseguiam pagar pelo aluguel da casa.

Em 1995, já aos 24 anos, Musk mudou-se para a Califórnia para começar um doutorado em física aplicada e ciência dos materiais na Universidade de Stanford. Nesse mesmo ano, ocorria o boom das empresas.com. Então, 48 horas após ter se matriculado, Elon Musk largou Stanford pra empreender com esse mercado aparentemente gigantesco que estava surgindo da internet.

Empreendedorismo…

 

Musk e seu irmão Kimbal, fundaram a Global Link, uma empresa que fornecia uma espécie de guia virtual de atrações da cidade. Um conceito ridículo de comum hoje, mas inovador duas décadas atrás. Logo, websites recém criados como o The New York Times usufruíam dos serviços da Global Link, posteriormente rebatizada de Zip2.

Em 1999, 4 anos depois de começar sua primeira empresa, enquanto o mundo vivia a bolha ponto.com, a gigante de produtos e serviços Compaq comprou a empresa dos irmãos Musk por US$ 307 milhões. A parte de Elon no acordo foi de US$ 22 milhões.

No mesmo ano, Musk usou US$ 12 milhões da venda da Zip2 para cofundar a X.com, empresa de pagamentos e transferências financeira e US$ 1 Milhão para comprar uma edição limitada de um McLaren.

 

McLaren F1

No ano 2000, a X.com se fundiu com a Condiniti, sua principal concorrente, e deu origem ao PayPal, principal serviço de transferência de dinheiro online. Nesse ano Elon Musk também se casou com Justine Wilson, sua namorada desde a época da faculdade no Canadá. Em 2002, a eBay comprou a PayPal por US$ 1,5 bilhões. Com isso, aos 31 anos de idade, ao vender sua participação, o patrimônio de Elon foi dos US$ 22 milhões iniciais para US$ 180 milhões.

Com dinheiro suficiente pagar as contas, Elon começou a pensar grande. Ele idealizava começar o Mars Oasis, projeto de instalar uma estufa experimental em Marte e tentar cultivar alimentos no árido e tóxico solo marciano. Para isso, ele precisava adquirir um míssil balístico intercontinental russo a um preço acessível. Se possível, um modelo usado, já que este seria mais barato.

Plano ousado…

 

A ideia era excêntrica mesmo para os padrões de Musk. Em outubro de 2001, Elon Musk viajou para a Rússia para reuniões com empresas que já haviam construído sondas para o governo soviético, mas Musk não teve sucesso nas negociações.

A decepção de Musk não o fez desistir. Ele simplesmente pensou:

 

“Se não há uma solução disponível, criarei essa solução.”

 

No voo saindo de Moscou, Elon pensou que já que os Russos não queriam vender os foguetes, ele mesmo iria fazer seus próprios. Musk calculou que as matérias-primas para construir um foguete eram apenas 3% do preço de venda. E assim, com o investimento de US$ 100 milhões, em 2002 nasceu a SpaceX – Space Exploration Techonology.

Musk idealizava fazer foguetes reutilizáveis para reduzir seus custos de produção, possibilitando assim a realização de viagens em massa para o espaço e acima de tudo: colonizar marte e fazer da espécie humana uma espécie multiplanetária.

Sede da SpaceX em Hawthorne, Califórnia

Em 2004, enquanto os engenheiros da SpaceX trabalhavam na criação de seu primeiro foguete, a Tesla Motors, pioneira na fabricação de carros movidos a bateria, chamou a atenção de Musk pois, apesar de ter um arranque superior a carros movidos a gasolina os modelos não eram “sexy”.

Com isso, inclinado a fazer parte da missão da TESLA de acelerar a transição para o uso de transporte sustentável, Elon Musk fez um aporte de US$ 6,5 milhões na empresa. Em paralelo ao seu negócio de foguetes, Musk se tornou um dos principais acionistas da fabricante de carros elétricos.

Tesla Roadster 2006

Em 2006 a Tesla apresentou seu primeiro carro, o Roadster, que tinha autonomia de 394 km com uma única carga, e custava US$ 100 mil. No primeiro dia de pré-venda, a Telsa conseguiu vender 100 carros. O Roadster era sexy e tinha uma arrancada digna de supercarros. Dentre os primeiros compradores, estava o astro de Hollywood Leonardo Dicapprio.

Os fracassos…

 

Apesar dos investimentos, as coisas não estavam indo tão bem para Elon Musk.

Também em 2006, a SpaceX havia finalizado seu primeiro foguete, batizado de Falcon 1, em homenagem à Millenium Falcon, do filme Star Wars. Na primeira tentativa de lançamento, em 24 de março de 2006, o Falcon 1 decolou para o voo inaugural, subindo constantemente até meio minuto. Mas o combustível havia vazado, o que resultou em pedaços do Falcon 1 caindo de volta à Terra.

Enquanto isso no ano seguinte, em 2007, o CEO e um dos fundadores da Tesla, Martin Eberhard, que havia prometido ter entregue os 100 primeiros Roadsters, enfrentava uma série de problemas de gestão, o que fez com que ele empurrasse a data de entrega para frente. A situação levou a empresa a uma grave crise financeira, no qual resultou na expulsão de Martin da própria empresa, agora comandada por seu maior investidor, Elon Musk.

Nesse mesmo ano em que assumiu o comando da Tesla, Musk acompanhou o segundo lançamento do Falcon 1 para a SpaceX. O foguete conseguiu ficar 5 minutos no ar, mas, no estágio de separação, uma oscilação do motor fez com que o foguete explodisse. Mais um fracasso para SpaceX.

Em 2008, o Roadster começou a ser entregue, mas a Tesla estava passando por muitas dificuldades de produção e financeiras. Musk, agora como CEO, demitiu 25% do pessoal para reparar ineficiências e otimizar gastos. A Tesla tinha menos de US$ 10 milhões em caixa, e tudo indicava que, caso não levantasse mais capital, estaria à beira da falência.

Mas 2008 ainda teria grandes acontecimentos! Em agosto, a terceira tentativa de decolar o Falcon 1 foi novamente um fracasso. A quantidade enorme de tempo dedicado aos dois negócios, também impactou seu casamento e, em setembro, Justine anunciou o divórcio.

Justine e Elon

A vida de Musk estava em ruínas. Quase todo o dinheiro de Musk investido na empresa já tinha sido consumido e só seria possível mais um lançamento para a Space X. Musk, que  costumava colocar grana do próprio bolso em suas empresas, já tinha investido US$ 100 milhões na SpaceX e outros US$ 70 milhões na Tesla, os quais já tinham ido praticamente embora rodando suas operações. Com isso, ele declarou estar enfrentando um grande dilema:

 

“Se eu dividisse o dinheiro, talvez os dois morressem. Se eu desse o dinheiro para apenas uma empresa, a probabilidade de sobreviver era maior, mas então significaria morte certa para a outra empresa.”

 

Musk vendeu os ativos que tinha, terrenos e propriedades e conseguiu levantar US$ 20 milhões de seu próprio dinheiro, o qual acabou dividindo entre as duas empresas.

O milagre…

 

Ainda em setembro, a SpaceX realizou uma nova tentativa. Dessa vez, o lançamento foi um sucesso. Pela primeira vez a SpaceX tinha conseguido colocar um foguete em órbita. Mas isso não queria dizer que estava tudo certo. Agora absolutamente sem recursos, a SpaceX não tinha mais dinheiro para fazer nenhum outro lançamento. A não ser que um milagre acontecesse, a SpaceX tinha acabado. E além disso a Tesla também parecia que não ia sobreviver.

Lançamento da Falcon 1 em Setembro/2008

O milagre veio 2 dias antes do natal. Três meses depois do lançamento bem sucedido, a Nasa fechou com a SpaceX um contrato de US$ 1,6 bilhões para levar carga em órbita. A Nasa foi tão importante para a história da empresa que Elon Musk mudou a senha do seu computador para “I Love Nasa”.

E depois disso a história de conquistas da SpaceX não parou mais. Em 2012 a companhia fez história novamente: a espaçonave Dragon foi o primeiro veículo comercial a entregar carga na Estação Espacial Internacional (ISS) e voltar à Terra.

Cápsula Dragon da SpaceX

E em 2015, a SpaceX foi a primeira empresa a aterrissar e depois reutilizar o mesmo foguete. Em 2018, junto da Tesla, enviou um carro para o espaço, tripulado com um boneco vestido de astronauta.

Tesla Roadster no Espaço

Com valor de mercado atual de cerca de US$ 46 bilhões, a SpaceX hoje é uma das empresas de capital fechado mais valiosas do mundo.

Já a Tesla, deixou de produzir o antigo Roadster, como aquele comprado pelo Leonardo Diccaprio. Ela tem uma variedade de modelos mais sexy, mais potente, autônomo e inclusive mais acessível.

Apesar do sucesso da SpaceX e da Tesla, Elon Musk não se restringiu a explorar o espaço e a mudar a forma como o mundo percebe carros elétricos. Ao longo de sua vida, Musk foi se tornando acionista de diversas outras iniciativas e até mesmo começando iniciativas que ele acreditava serem importantes para o mundo.

Novos negócios…

 

Em 2013, Elon Musk apresentou o Hyperloop, um novo conceito de transporte de alta velocidade, que consiste em um tubo de baixa pressão com cápsulas, transportadas a grande velocidade ao longo do tubo. Permitirá viajar a alta velocidade, aproximando-se dos 1 200 km/h.

Elon Musk também é vice-presidente da Open AI, uma instituição sem fins lucrativos de pesquisa em inteligência artificial (IA), que tem como objetivo promover e desenvolver IA amigável, de tal forma a beneficiar a humanidade como um todo. Musk acredita que a Inteligência Artificial (IA) é a maior ameaça para a sobrevivência da raça humana. Ao disponibilizar a AI a todos, a OpenAI quer contrariar grandes corporações que podem ganhar muito poder ao possuir sistemas de superinteligência dedicados aos lucros, bem como aos governos que podem usar a AI para ganhar poder e até oprimir seus cidadãos. Musk declarou que quer neutralizar a concentração do poder.

 Musk, inconformado com o trânsito de Los Angeles, lançou em 2016 a The Boring Company, com o objetivo de criar um sistema de transporte debaixo da terra

Também em 2016, a Tesla adquiriu a SolarCity, uma empresa que Musk também havia fornecido o capital inicial para começar, em 2006.

 

Elon Musk passou a ser uma marca tão poderosa quanto a de grandes empresas. O marketing pessoal é uma ferramenta que faz com que Musk opte por não gastar dinheiro algum com publicidade.

Em 2019, a Tesla anunciou liberar todas as patentes de seus veículos gratuitamente na internet, para os concorrentes que quiserem usar sua tecnologia em carros elétricos para combater o aquecimento global. Isso foi uma ação que sustenta a missão da Tesla, de acelerar a transição para o uso de energia sustentável. Mas não foi só isso, a ação de Musk foi na verdade uma jogada de marketing.

Em relação a sua vida amorosa, dois meses depois de Justine e Elon terem se divorciado, Musk conheceu Tallulah Riley, uma atriz com quem chegou a se casar em 2010, e se divorciar em 2012. Seria apenas um relacionamento que não deu certo, se não fosse o fato de que em 2013 eles se casaram novamente, mas também se divorciaram novamente, dessa vez em 2016. Atualmente, Musk namora a cantora Grimes, com quem teve seu sexto filho esse ano. A parte mais intrigante do relacionamento é o nome que o casal escolheu ao pequenos MuskX Æ A-12.

Hoje, Elon Musk é o 3º homem mais rico do mundo, e seu patrimônio total estimado em mais de US$ 100 milhões. Não é à toa que Musk tem levado do título de Tony Stark (Homem de Ferro) da vida real. Para o futuro, Musk pretende pendurar as suas botas de empreendedor e se aposentar em Marte – o Planeta Vermelho. Sim, é verdade. Em uma entrevista conduzida em março de 2018, ele disse:

 

“Eu vou se tiver a garantia que a SpaceX continuaria sem mim. Já disse que quero morrer em Marte, mas não durante o impacto”.

 

Você pode conferir a biografia completa no youtube, clicando aqui.

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